Colombia ¿una tierra híbrida?

Toyota Corolla Hybrid

En medio de la desaceleración que ha marcado la venta y matrícula de carros nuevos en Colombia durante cerca de un año y medio (aunque las noticias de abril señalan una leve recuperación) la categoría de los vehículos que ahora denominan de nuevas energías, es decir eléctricos e híbridos, muestran un comportamiento totalmente diferente y muy positivo. En especial el segmento de los híbridos.

De acuerdo con los registros que mes a mes analiza y publica la Asociación Nacional de Movilidad Sostenible, Andemos, con base en los reportes de ventas y matrículas del Registro Único de Tránsito, RUT, solo en lo corrido de 2024 la comercialización de los modelos eléctricos e híbridos ha crecido casi el 91%, y entre estos los modelos de vehículos híbridos registran aumentos del 80 por ciento en la categoría de híbridos enchufables y del 106% en aquellos caracterizados como vehículos híbrido no enchufables.

De hecho al dar cuenta de las marcas líderes de ventas en todo el mercado automotor (todos los segmentos y categorías) el resultado sorprende. Hoy día es Toyota la marca que se sitúa en el primer lugar, destronando a emblemas tradicionales en esta posición como Renault y Chevrolet.

Y la explicación para ello está en la forma como la automotriz japonesa leyó la tendencia del mercado en Colombia y supo sacar ventaja del misma. Una marca que si bien es tradicional en el país, siempre había sido reconocida por sus modelos cuatro por cuatro tanto pick ups como SUV y se ubicaba en posiciones intermedias del ranking. Sin embargo el interés que han despertado los vehículos híbridos en un sector más amplio del mercado permitió a Toyota traer al país varios de sus modelos con esta tecnología y con costos relativamente asequibles convertirse en una alternativa para quienes buscan esta solución de movilidad.

En esta categoría de vehículos compiten hoy cerca de 8 marcas con diferentes modelos y también tecnologías dentro de las posibilidades de hibridación, partiendo desde los denominados híbridos ligeros o mild hybrid, los híbridos enchufables y los híbridos no enchufables.

El auge de los modelos híbridos hoy en Colombia tiene una primera explicación atada a las normas sobre la movilidad en las ciudades, y es que estos modelos, sin importar el nivel de hibridación, están exentos de la restricción de movilidad que impone el sistema de pico y placa.

Pero es válido señalar que muchos de sus propietarios también buscan una mayor eficiencia y menores gastos mensuales en su paso por una estación de servicio. Especialmente los modelos híbridos no enchufables ofrecen un rendimiento de combustible que en algunas marcas puede llegar hasta los 90 kilómetros por galón, gracias a la posibilidad de rodar en un modo eléctrico por una cantidad determinada de kilómetros, o alternar el trabajo del motor eléctrico con el impulso por el combustible tradicional, alargando así la frecuencia de tener que cargar gasolina y reduciendo costos, recorriendo mayores distancias con una tanqueada.

Y aunque el argumento de protección al medio ambiente no es el que más impulsa las ventas, también hay propietarios que tienen la suficiente conciencia para entender que con este tipo de vehículos aportan un grano de arena a esa imperiosa necesidad de ser más respetuosos con el ecosistema.

Pero el dinamismo de los vehículos híbridos en Colombia no está exento de polémicas. Desde muchos sectores, incluso en la misma industria automotriz, se está propugnando por generar una diferenciación en beneficios entre las diferentes tecnologías eléctricas e híbridas.

Para ello, sus promotores sostienen que los eléctricos que en su operación no generan CO2 tienen hoy beneficios iguales de cara al usuario que los modelos híbridos, y debería darse una mayor prelación a los primeros por su más notorio impacto benéfico sobre el medio ambiente. Y esta distinción, señalan, debe ser más fuerte cuando se trata de vehículos de hibridación ligera que realmente aportan la energía eléctrica a funciones de apoyo pero no a la tracción del vehículo.

El debate está abierto y se estima que en próximos meses podría darse una directriz desde el gobierno para generar beneficios diferenciales entre una tecnología y otra.

Sin embargo es claro que el auge de los vehículos híbridos ha comenzado a generar una importante conciencia de las ventajas de tener una movilidad más sostenible-los híbridos (no mil hybrid) generan anualmente en su operación entre 20 y 30% menos CO2 que un vehículo de combustión tradicional- y pueden ser considerados como el primer paso que da un propietario hacia una movilidad 0 emisiones.

La recuperación de las ventas de carros podría darse sobre el final del año.

Oliverio Garcia. Presidente Andemos.

Aunque las ventas de carros nuevos en Colombia pasan por una coyuntura marcada por la desaceleración en comercialización y matrículas, el sector es optimista que sobre el final del año, especialmente en el último trimestre esta tendencia se revierta y de nuevo los indicadores de crecimiento pasen a cifras en negro.

Así lo plantea en diálogo con Autotest el presidente de la Asociación Nacional de Movilidad Sostenible, Andemos, Oliverio García. El directivo gremial explica que si bien el 2023 y el primer trimestre del presente año aún reflejan caídas en las ventas- del 13% entre enero y marzo 2024- estas disminuciones son cada vez menos fuertes, y por ello es posible estimar que en la última parte de 2024 podrían presentar los primeros números de crecimiento general del mercado, claro está en cifras aún modestas, pero crecimiento, al fin y al cabo.

Para todo el año el gremio considera que pueden sumarse unos 190.000 vehículos vendidos y matriculados en Colombia.

¿Qué factores del entorno están comportándose de manera favorable para avanzar en un proceso de paulatina tendencia hacia el crecimiento de las ventas en el mediano plazo? Desde Andemos señalan en primer lugar las recientes reducciones de las tasas de referencia por parte del Banco de la República, unas medidas que, si bien aún no son suficientes para motivar la venta plena de vehículos, sí van en la dirección correcta que el mercado necesita para pensar en el futuro en unas menores tasas de interés para la financiación de compra de vehículo nuevo.

Un segundo factor positivo que puede contribuir a consolidar un entorno favorable a la venta de carros nuevos en Colombia está en el lado de la tasa de cambio, un precio que se ha comportado de manera estable e incluso a la baja en las últimas semanas y que es importante por la fijación de los valores de vehículos en la venta final unas semanas o meses más adelante.

Y de manera relacionada con el factor mencionado de tasa de cambio, el precio de los vehículos también presenta tendencias a reducción, una vez superada la condición de escasez de oferta generada en el mercado mundial por la pandemia del Covid-19 y que llevó a que las marcas no generaran estrategias de descuento ni ofertas comerciales, por el contrario, generó un incremento de precios ante la escasez de oferta y la necesidad de la demanda por este bien durable.

Pero, así como existen factores que permiten el optimismo, también se presentan elementos que aún llevan a la cautela a los empresarios y líderes del sector. Y quizá el más relevante es la generación de confianza en los consumidores.

Explica Oliverio García que la venta de carros nuevos, como la decisión de compra de cualquier bien durable está muy influenciada por la percepción de confianza que el potencial comprador, el consumidor, tenga sobre su situación económica en el futuro, y esta confianza está basada en buena medida en las señales que propicia el entorno económico, y, para el caso colombiano, pese a los buenos avances que se observan en los denominados fundamentales de la economía, los anuncios y decisiones que se toman desde el gobierno nacional en torno a cuestiones claves en algunos procesos de reformas generan incertidumbre y propician un espacio en el que muchos consumidores dudan o definitivamente aplazan decisiones de compra o inversiones.

Las nuevas energías están para quedarse

Y aunque el panorama general de las cifras de ventas y matrículas de carros nuevos en Colombia todavía no es positivo, una categoría de estos sí muestra un comportamiento contrario a la tendencia general y sus ventas suben. Se trata de los vehículos denominados nuevas energías como los eléctricos, los híbridos y los híbridos enchufables.

De hecho en los últimos tres años su crecimiento ha sido constante y la penetración en el mercado es cada vez mayor. En 2022 representaban el 10% del mercado automotor total. Para 2023 esta participación se incrementó al 17%. Y en el primer trimestre de 2024 ya suman el 23% del mercado total (en abril la participación subió al 25%).

Cada vez estas tecnologías están tomando más fuerza, y podríamos cerrar el 2024 con una participación del 30%.

Oliverio García, presidente Andemos

¿Qué función cumple la culata en el motor?

En algunos de los más recientes artículos de este blog hemos escrito sobre algunas de las piezas del motor que no son tan conocidas por los propietarios tradicionales de carros, y que no necesariamente son entusiastas y expertos en los temas de mecánica automotriz.

En esta oportunidad vamos a explicar aquí en Autotest que es  la culata del motor.

La culata del motor es una pieza fundamental que conforma la parte superior de la cámara de combustión en los motores de combustión interna. Actúa como la tapa superior del bloque del motor y sella la parte superior de los cilindros. Esta parte crítica del conjunto motor aloja varias válvulas de admisión y escape, así como también las bujías en motores de encendido por chispa.

La culata desempeña múltiples funciones cruciales para el funcionamiento del motor: por una parte la función de  sellado de la cámara de combustión. Al cerrar la parte superior de los cilindros, la culata garantiza que la compresión del aire y combustible se mantenga en su lugar durante el ciclo de combustión.

Otra función clave es la de disipación de calor. Al actuar de esta forma ayuda a mantener la temperatura óptima de funcionamiento del motor.

Además es el espacio que contiene los conductos y cámaras necesarios para la entrada de aire fresco y la salida de gases de escape. Allí se alojan componentes fundamentales como las bujías y las válvulas, esenciales para la combustión y el escape.

Las culatas del motor pueden estar hechas de diversos materiales, incluyendo aluminio, hierro fundido, y en algunos casos, aleaciones de alta resistencia. El material utilizado varía según el diseño del motor y las necesidades de rendimiento. En cuanto a los tipos de culatas, pueden ser de dos tipos principales:

Culata de un Solo Árbol de Levas (SOHC): En este diseño, un solo árbol de levas controla tanto las válvulas de admisión como las de escape.

Culata de Doble Árbol de Levas (DOHC): En esta configuración, hay dos árboles de levas separados, uno para las válvulas de admisión y otro para las de escape, lo que permite un control más preciso de la distribución de válvulas.

Problemas y Mantenimiento:
A pesar de su importancia, las culatas pueden sufrir una serie de problemas, que van desde la junta de culata dañada hasta la corrosión y el desgaste de las válvulas. Algunos problemas comunes incluyen:

Sobrecalentamiento del Motor: Puede provocar daños en la culata debido a la dilatación térmica y la deformación.
Fugas de Aceite o Refrigerante: Pueden comprometer el sellado de la cámara de combustión y afectar el rendimiento del motor.
Desgaste de Válvulas y Asientos: Con el tiempo, las válvulas y los asientos pueden desgastarse, lo que afecta la compresión y la eficiencia del motor.

Para evitar estos problemas, es crucial realizar un mantenimiento preventivo regular, incluyendo cambios de aceite, inspecciones de refrigerante y monitoreo de la temperatura del motor.

Comprando un electrico usado?

Comprar un vehículo eléctrico usado es emocionante, pero es crucial evaluar el estado de la batería, ya que es uno de los componentes más costosos y críticos. Aquí hay algunos consejos para determinar el estado de la batería de un vehículo eléctrico usado:

1. Rango de Conducción:

Verifica el rango de conducción que ofrece el vehículo en su estado actual. Un rango menor al especificado por el fabricante puede ser indicativo de una capacidad reducida de la batería.

2. Historial de Carga:

Solicita el historial de carga del vehículo. Puedes revisar cuántas veces ha sido cargado y descargado, así como la forma en que se ha llevado a cabo la carga (rápida o lenta). Cargas frecuentes a altas velocidades pueden afectar la vida útil de la batería.

3. Edad de la Batería:

Determina la edad de la batería. Las baterías de iones de litio, comunes en los vehículos eléctricos, tienden a degradarse con el tiempo. Si la batería tiene varios años de antigüedad, es posible que haya experimentado cierta pérdida de capacidad.

4. Garantía de la Batería:

Revisa si la batería aún está bajo garantía. Algunos fabricantes ofrecen garantías específicas para las baterías, y si la garantía aún está vigente, esto podría proporcionar tranquilidad en caso de problemas futuros.

5. Informe del Estado de la Batería:

Algunos vehículos eléctricos proporcionan informes detallados sobre el estado de la batería. Estos informes suelen ofrecer información sobre la capacidad actual, la salud general y cualquier indicio de problemas.

6. Prueba de Rendimiento:

Si es posible, realiza una prueba de rendimiento de la batería. Esto puede incluir verificar la capacidad de carga y descarga, así como la velocidad de carga. Algunos concesionarios o especialistas en vehículos eléctricos pueden realizar estas pruebas.

7. Inspección Visual:

Realiza una inspección visual de la batería para detectar posibles daños físicos. Aunque las baterías de iones de litio son robustas, cualquier evidencia de impactos o maltrato podría afectar su rendimiento.

8. Condiciones Ambientales:

Ten en cuenta las condiciones ambientales en las que el vehículo ha estado operando. Las altas temperaturas y las condiciones extremas pueden acelerar la degradación de la batería.

9. Condiciones de Almacenamiento:

La forma en que el vehículo ha sido almacenado cuando no estaba en uso también es importante. Las baterías se benefician de un almacenamiento en condiciones frescas y moderadas.

10. Asesoramiento Profesional:

En caso de duda, busca la ayuda de un técnico especializado en vehículos eléctricos. Pueden realizar pruebas más avanzadas y proporcionar una evaluación más detallada del estado de la batería.

Recuerda que una batería puede degradarse con el tiempo, pero eso no significa necesariamente que sea un mal negocio. La clave es entender su estado actual y evaluar si se ajusta a tus necesidades y expectativas.

Descubriendo los Secretos de los Ejes de Levas en los Motores de Automóviles.


Cuando hablamos de la complejidad y la precisión detrás de los motores de automóviles, uno de los componentes clave que merece nuestra atención es el eje de levas. Este pequeño pero crucial elemento desempeña un papel fundamental en el funcionamiento suave y eficiente de nuestros vehículos.

¿Qué es un Eje de Levas?

En esencia, el eje de levas es un componente mecánico que controla la apertura y cierre de las válvulas en el motor de un automóvil. Este dispositivo es parte integral del sistema de distribución y trabaja en sincronización con el cigüeñal para asegurar que el motor funcione de manera óptima.

Funcionamiento y Diseño

1. Ubicación y Conexión:

El eje de levas generalmente se encuentra en la parte superior del bloque del motor y se conecta al cigüeñal a través de una correa de distribución o una cadena. Esta conexión es esencial para sincronizar el movimiento del pistón con la apertura y cierre de las válvulas.

2. Perfil de Leva:

El eje de levas tiene un perfil de leva, que es una serie de protuberancias o lóbulos a lo largo de su longitud. Estos lóbulos determinan cuándo las válvulas se abren y se cierran. La forma y el tamaño de estos perfiles de leva afectan directamente el rendimiento del motor.

3. Sincronización:

La sincronización entre el eje de levas y el cigüeñal es crucial para garantizar un rendimiento eficiente. Si esta sincronización se pierde, el motor puede experimentar problemas como pérdida de potencia, rendimiento deficiente o incluso daños en el motor.

Tipos de Ejes de Levas:

1. Eje de Levas en Culata:

En algunos motores, el eje de levas se encuentra en la culata del motor, controlando directamente las válvulas.

2. Eje de Levas en Bloque:

En otros diseños, el eje de levas se encuentra en el bloque del motor y utiliza varillas y balancines para operar las válvulas en la culata.

Mantenimiento y Cuidado:

El buen mantenimiento del sistema de distribución, que incluye el eje de levas, es esencial para prolongar la vida útil del motor. Cambios regulares de la correa de distribución o la cadena, según las recomendaciones del fabricante, son críticos para evitar problemas costosos.

En conclusión, aunque los ejes de levas pueden pasar desapercibidos en el día a día, son verdaderos maestros orquestadores en el corazón de nuestros vehículos. Su diseño y funcionamiento preciso son esenciales para un rendimiento eficiente del motor. La próxima vez que enciendas tu automóvil, recuerda que hay una danza sincronizada de piezas mecánicas trabajando armoniosamente bajo el capó, y el eje de levas es una estrella destacada en esta coreografía mecánica.