¡BMW TOMA LA DELANTERA!

LANZAMIENTO DEL NUEVO BMW SERIE 1 EN COLOMBIA

La tercera generación del modelo mas compacto de la “marca bávara” llegó a Colombia con un cambio casi radical en la ingeniería acostumbrada en los modelos de BMW. ¡Sigue siendo el “bimmer” mas controvertido desde su lanzamiento, sin perder la esencia en diseño y desempeño, el nuevo Serie 1  trae ahora  tracción delantera!

  • Esta es la tercera generación del BMW Serie 1, lanzado inicialmente en 2004 ya completa mas de 1.3 millones unidades vendidas desde su presentación.

Se han producido más de 1.3 millones de ejemplares del BMW Serie 1 en sus dos primeras generaciones, siendo especialmente popular en Europa, donde las carrocerías tipo hatchback son las más apetecidas. Cuando este modelo se presentó al mundo, por allá en el 2004, generó una gran controversia, pues era una carrocería muy común y solicitada en el continente europeo, pero no acostumbrada en la marca bávara. Entrar en los terrenos de un Volkswagen Golf, rey de su segmento por décadas, era una apuesta mas que arriesgada. Aun así, BMW continuó con sus planes y en el Salón de Ginebra de 2004 exhibió esta rareza, casi único en su segmento con tracción trasera o propulsión. Los “puristas” de la marca sintieron que este nuevo modelo era un irrespeto a la tradición de BMW de construir modelos lujosos, deportivos, con cierta diferenciación en tecnología y desempeño y algo de exclusividad.  Pero nada mas lejano de la realidad, los Serie 1 se destacaron siempre por ser exponentes de manejo exigente, dinámico y una silueta muy única, conservando lujo y distinción.

REVOLUCIONARIO OTRA VEZ

Ya entramos a la   tercera generación de este modelo, que revoluciona una vez más a sus seguidores al abandonar la tracción trasera, ubicando adelante todo el tren motriz y la tracción, como los equipan la casi totalidad de sus competidores; aunque existe la tracción integral en las versiones Serie M135i xDrive. Es ésta la mayor novedad del nuevo modelo, algo que se había anticipado en otros desarrollos de la marca, como en la Serie Activ Tourer, su primera MPV o “minivan” compacta comercializada, e incluso en la última generación de sus SUV  de entrada, las X1 y X2 tienen el componente motor-tracción de base en la parte frontal. BMW le ha incorporado una serie de tecnologías tanto al tren motor como a la carrocería para que no pierda la esencia en el manejo deportivo y la respuesta en maniobrabilidad y dinamismo de conducción.

Un factor importante aquí es la tecnología ARB (Actuador de limitación de deslizamiento de la rueda contigua) conocida del BMW i3s, que se estrena ahora en un vehículo con motor de combustión y permite controlar el deslizamiento de las ruedas de forma mucho más sensible y rápida que antes. Además de varios otros componentes tecnológicos como la tecnología ARB que trabaja en estrecha colaboración con el sistema DSC para lograr una clara reducción del subviraje que se experimenta normalmente en los vehículos con tracción delantera. La tecnología ARB es asistida en su tarea por el BMW Performance Control (distribución del momento de derrape). Esta característica, que también se incluye de serie en el Serie 1, le confiere un manejo más ágil al aplicar los frenos necesarios en las llantas de la parte interior de la curva antes de alcanzar el umbral de deslizamiento. El resultado es un comportamiento de dirección neutro.

NUEVOS MOTORES

BMW incorpora plantas motrices totalmente novedosas y que provienen de los desarrollos que ha logrado por ser propietaria en MINI. Los nuevos motores disminuyen de tamaño en cilindros y cilindraje,  con una selección de motores de tres y cuatro cilindros de la última generación de la familia BMW EfficientDynamics. Una serie de mejoras en los detalles les proporcionan una mejor economía de combustible, menores emisiones y, en algunos casos, más potencia que antes. Están disponibles dos unidades de gasolina para Colombia, como base se tiene el motor de 3 cilindros turbocargados  con  1.499 c.c.  de cilindrada,  potencia nominal de 140 HP y  par motor  de 220 Nm de torque desde las 1.480  y caja de cambios Steptronic con doble embrague de 7 velocidades de tracción delantera. La potente versión M135i xDrive  abandona el bloque de 6 cilindros lineales por un 4 cilindros biturbo de 2.0 litros de cilindraje y una producción de  306 HP y torque sorprendente de 459 Nm. En ésta, la tracción es integral en las cuatro ruedas y la caja es de 8 velocidades automática.

MAYORES DIMENSIONES Y AMENIDADES

La nueva carrocería con varios cambios en su diseño interior y exterior,  ofrece mucho más espacio a bordo que su antecesor, a pesar de la reducción en medidas exteriores generales, gracias a la arquitectura de la tracción delantera de BMW. Los pasajeros en la parte trasera son los principales beneficiados, el acceso es más fácil y el espacio para las rodillas ha aumentado en 33 milímetros y también cuenta con un compartimento de carga más grande, ahora de 380 litros, es 20 litros mayor al del vehículo saliente, y al abatir el asiento posterior se eleva a 1,200 litros. Además, el ancho mínimo de la cajuela ha aumentado en 67 milímetros y el BMW Serie 1 ofrece por primera vez la operación eléctrica de la puerta trasera.

Comprobamos el mayor espacio en altura en los asientos delanteros y  en la parte posterior, también para las piernas y las caderas, pudiendo viajar ahora tres personas en la banca trasera con mayor holgura. Disponible sólo como modelo de cinco puertas, el nuevo BMW Serie 1 es cinco milímetros más corto que su antecesor de 4,319 milímetros. En cuanto a la anchura (ahora 1,799 milímetros), ha crecido 34 milímetros, mientras que su altura (1,434 mm) ha aumentado 13 milímetros. Con 2,670 milímetros, la distancia entre ejes es 20 milímetros menor que la del modelo de segunda generación.

El techo panorámico eléctrico disponible por primera vez en el BMW Serie 1 permite más luz en el interior, donde más espacio y una mayor sensación de amplitud se unen a materiales de alta calidad y detalles innovadores. Estos incluyen molduras decorativas retroiluminadas, que debutan en un BMW como opción. Vienen en tres diseños diferentes con seis colores intercambiables y crean atractivos efectos traslúcidos. Los grupos de control agrupados para las funciones de calefacción y climatización y las diversas funciones de conducción proporcionan facilidad de uso.

TECNOLOGÍA Y MODERNIDAD

El acceso a las funciones opcionales de infoentretenimiento del nuevo Sistema Operativo BMW 7.0, mediante gestos, si se especifica la opción correspondiente, se realiza mediante una agrupación de dos pantallas, cada una de las cuales tiene una pantalla de hasta 10.25 pulgadas en el caso del BMW Live Cockpit Professional. El nuevo diseño de pantalla de esta opción imita la nueva parrilla de riñón BMW en forma y disposición. La pantalla de control central, compatible con el tacto, está inclinada hacia el conductor en el estilo habitual de BMW y está posicionada de forma óptima en su campo de visión. Además, la pantalla frontal a todo color de 9.2 pulgadas de BMW, disponible como opción por primera vez en el BMW Serie 1, permite al conductor ver la información sin apartar la vista de la carretera.

Un gran número de innovadores sistemas de asistencia al conductor instalados en el BMW Serie 1 han sido tomados de modelos superiores de la gama BMW para hacer su debut en este modelo. El asistente de conducción utiliza las imágenes de las cámaras y los datos recogidos por los sensores de radar y de ultrasonidos se utilizan para vigilar la zona circundante del vehículo y para alertar al conductor de los peligros o reducir al mínimo el riesgo de accidente mediante el frenado y la dirección correctos. Tiene asistente de parqueo en forma de control de distancia de estacionamiento (PDC) opcional, cámara de visión trasera o asistente de estacionamiento. Este último permite el estacionamiento automático asistido en espacios paralelos o perpendiculares a la carretera, así como la maniobra automática para salir de los estacionamientos paralelos. El innovador asistente de reversa celebra su estreno en la clase compacta Premium, que almacena los movimientos de dirección de cualquier sección que el vehículo acaba de conducir a no más de 36 km/h. El sistema es capaz de conducir el vehículo en reversa, para distancias de hasta 50 metros a una velocidad de hasta 9 km/h, a lo largo de exactamente la misma línea que tomó cuando se movía hacia adelante. Opciones estas y muchas otras que se pueden solicitar para la nueva Serie 1.

¡YA EN COLOMBIA!

Autogermana, el importador exclusivo de la marca para Colombia ya lo tiene disponible en toda su red en el país, en las siguientes versiones:  BMW 118i Sport Line (R17″) a $112.900.000; la 118i Sport Line (R18″) a $115.900.000, con idéntico equipamiento, solo variando el diseño y las dimensiones de rines y llantas. La versión mas deportiva BMW M135i xDrive mejora no sólo en desempeño y producción del tren motriz, sino también en el nivel de equipamiento, mucho más enriquecido en accesorios, lujos, comodidades y amenidades, por un precio que inicia desde $164.900.000. Tienen una garantía de dos (2) años sin límite de kilometraje y mantenimiento incluido por 5 años o 60 mil kilómetros (lo que ocurra primero) según el programa BMW Service Inclusive.

Por diseño, es impecable el trabajo que ha hecho BMW con este nuevo modelo, falta vivirlo en las calles y carreteras para comprobar las promesas que ha hecho la marca acerca de las aptitudes y virtudes que sobreviven a pesar del cambio en la ingeniería y nuevo diseño del Serie 1. El precio por el nivel de equipamiento está muy bien logrado en su segmento, donde es dura la competencia con los Audi A3, MINI Cooper, Mercedes-Benz Clase A, Seat León Cupra, Volkswagen Golf GTi, Volvo V40 y con el recién llegado Mazda 3 Sport de mayor equipamiento. ¡Por lo pronto le decimos: Bienvenido BMW Serie 1 a Colombia!

ISAAC PEREIRA MARQUEZ

Asistimos a la presentación de este modelo gracias a la invitación de Autogermana S.A. en su boutique Milla de Oro

¡EL REY LEÓN EN AUTOTEST!

TEST DRIVE AL VEHICULO MAS EXITOSO DE PEUGEOT EN LA ACTUALIDAD

El mercado automotor europeo, que durante décadas se mantuvo fiel y tradicionalmente comprador a marcas locales, modelos y tipos de carrocerías (ante todo sedanes y hatchback), experimenta el “boom” de las SUV que se gestó hace unos años en norteamérica y que avanza por todo el planeta. La Peugeot 3008 es el ejemplo ideal de este auge mundial.

  • Peugeot le ha impreso a sus modelos aspectos felinos, en la 3008 esto es evidente en las muescas de las farolas y formas del bumper frontal. Sin dudas el diseño en esta SUV es el aspecto más destacado y atractivo.

Debieron pasar 130 años desde que la familia Peugeot incursionó en la fabricación de automóviles para que su vehículo más exitoso fuese una SUV, carrocería muy diferente de los bellos sedanes que acostumbró construir. El “boom” mundial que ha significado este segmento en crecimiento constante y sostenido en todas las marcas y segmentos ha cambiado las estrategias de las marcas y hoy en día, muy pocas aun no se han atrevido a desarrollar este diseño. La apuesta en el mediano plazo para varias compañías es abandonar la comercialización de carrocerías de tipo sedán, para enfocarse en el desarrollo de SUV en todas las dimensiones y especificidades nuevas, como las motorizaciones bajas en emisiones, sean híbridas, totalmente eléctricas, con hidrógeno o cualquier otro combustible no contaminante. Las marcas americanas Ford y GM así lo han expresado y comenzado a implementar.

Peugeot, una marca que hace parte del conglomerado francés PSA, que tiene otras famosas marcas como Citroen, Opel, Vauxhall y DS, incursionó hace unos años en el diseño, desarrollo, construcción y comercialización de carrocerías SUV, contra todo pronóstico, pues siempre se destacó por sus bellos sedanes del pasado, diseñados por importantes carroceros como Pininfarina. Por allá en el año 2007 usando una alianza con Mitsubishi, comercializaron la 4007, una SUV mediana hecha sobre la base mecánica de la Outlander de la marca japonesa. De allí continuaron los desarrollos de la primera 3008 en 2009, la 4008, 2008,  y demás nomenclatura de cuatro dígitos con lo cual se identifican los SUV de la marca.

¡3008 ZARPAZOS DE PEUGEOT!

Si bien la primera versión de la 3008 se presentó en el Salón del Automóvil de París en 2007, construido sobre la misma base del 308, no era tan versátil e impactante como la segunda generación que nace en 2016 y que aun hoy luce moderna, innovadora y original. Así fueron tradicionalmente los vehículos de la marca, muy avanzados para su momento. Tan importante y novedosa fue esta nueva versión que se convirtió en el primer SUV que conquista el título de Automóvil del Año COTY 2017, evaluado por los principales medios periodísticos del tema a nivel mundial. Recientemente tuvimos la oportunidad de tener contacto directo con la 3008 versión GT Line y verificar por propia cuenta el por qué de su éxito, aun vigente.

Fiel a la tradición de antaño de emplear un gran equipo de diseñadores para crear vehículos de gran impacto visual y complementados en lo técnico y en las sensaciones a bordo, la 3008 actual en nada demerita la tradición de la marca. El diseño exterior plagado de trazos de diversas concepciones geométricas bien complementadas, siguen siendo de las mas actuales , impactantes y modernas, aun 3 años después de su presentación. La inplementación de rasgos propios de los felinos se pueden observar fácilmente en las formas del frontal y las luces posteriores que simulan los zarpazos del león. Las dimensiones son contenidas en el exterior, no llegan a los 4.50 de largo, pero su presencia en las vías es imponente dados  alto, ancho y buen despeje sobre el  suelo. Interiormente destaca la distribución de los espacios, permitiendo amplitud para piernas, caderas y altura del techo para acomodar hasta cinco pasajeros con comodidad.

FEROZ DESEMPEÑO

Peugeot ha provisto de buena tecnología a sus productos y en la 3008 le incorporaron corazón turbocargado, en cuatro cilindros de inyección directa que logran desarrollar 165 HP de potencia y 240 Nm de torque en la versión GT Line que probamos. Acoplado a la caja automática de 6 velocidades EAT6 con el selector electrónico y bielas en el timón impulsan con rapidez la carrocería de mas de 1.350 kilos de peso al pisar con contundencia el acelerador y en el modo Sport, no solo hay una reacción más temprana, sino también un mayor y deportivo sonido del escape, que emocionan.

Si lo comparamos con la competencia, Volkswagen Tiguan, Mazda CX-5, Renault Koleos, Subaru Forester, Kia Sportage, Hyundai Tucson, Seat Ateca, Ford Escape y varias otras cercanas en precios y características, el motor a pesar de solo ser de 1.6 litros de cilindraje, se defiende bien, sin ser el de mayor aceleración y recuperación, pero ofrece mayor respuesta que los 2 litros de aspiración natural. Por supuesto nos gustaría una motorización más musculosa, acorde con el diseño del carro, quizá con el motor diesel que equipa la 5008 se tenga una aceleración mas inmediata, dado el alto torque.

El consumo que tuvimos en esta prueba nos dejó preocupados, pues tanto en los cálculos manuales que hicimos, como también los registrados en el sistema de monitoreo que tiene la 3008, nos registraron un promedio de hasta menos de 30 km por galón de gasolina extra. Pero bueno, somos responsables en gran medida, pues no pudimos soportar la tentación de manejar siempre en modo sport y  exigiendo al máximo esta divertida mecánica. Pecado que seguramente cometerán todos los que tengan el gusto de ponerse al timón de este juguete. Recomendamos el uso en modo secuencial con las bielas en el timón para disfrutar el dinamismo de la 3008.

AGARRE FELINO

El diseño de las suspensiones es típico de la marca, la que siempre destacó en la conducción dinámica en montañas y curvas, con buen agarre en giros cerrados a pesar de la altura de la carrocería. Los cambios bruscos de trayectoria (slalom) generaron un leve movimiento oscilante de la parte trasera, esto seguramente por la tracción delantera y el poco peso  posterior, pero el diseño del tren trasero  permiten retomar el control sin problemas, manteniendo un  alto ritmo de marcha. Las llantas Continental 255/55 montadas en los bonitos rines bitono de 18 pulgadas son de impecable comportamiento en carreteras, aun en piso mojado.

Fuera de carretera anduvimos por caminos cubiertos con gravilla y arena, donde pusimos a prueba el modo de manejo especial para esta superficie que ofrece el Advanced GripControl  (Control de Adherencia Avanzado), ubicado en la consola central, permitiendo que la tracción delantera se mantuviese sin deslizamientos o patinadas  aun en ascensos. En descensos tiene el Hill Assist Descent Control (Control de Asistencia de Descenso de Pendientes), que mantuvo contenida la velocidad y la adherencia de las ruedas en los momentos que nos toco bajar algunas lomas de ángulos exigentes. En todos estos terrenos se comportaron las suspensiones mucho mas suaves que la de varios rivales, aunque no se debe abusar, pues no se trata de un todoterreno, sino de un vehículo con buenas capacidades fuera de las autopistas, gracias a su despeje sobre el piso y buen recorrido de las suspensiones.

CABINA AERONAUTICA

No cabe otra descripción para el ingenioso interior del Peugeot 3008 que el de estar a bordo de la cabina de un moderno avión de combate. Los controles, pantallas y testigos están todos dispuestos en dirección del piloto. Perdón, del conductor. Desde el timón con botones multifunción y de forma casi hexagonal, pasando por las 7 teclas “Toggles Switches” de los interruptores de varias funciones ubicadas en una franja horizontal del panel central, al igual que el selector electrónico de velocidades, confirman este aeronáutico diseño.

El Peugeot i-Cockpit despliega digitalmente toda la información de relojes, testigos, mapas y demás funciones configurables del carro a una buena altura frente al conductor y sobre el timón en una pantalla de 12 pulgadas y en la pantalla táctil central táctil de 8 pulgadas exhibe entre varias otras, la función Mirror Screen, con las aplicaciones de tu smartphone compatibles con Android Auto, Apple CarPlayTM y MirrorLink® . Se pueden recargar dispositivos electrónicos de forma inalámbrica sobre la bandeja que está frente al selector de velocidades.

Toda la presentación interna es una gran demostración de buen gusto e ingenio, pues se utilizaron textiles en paño, de aspecto similar al índigo de los jean, bien combinados con inserciones de metal cepillado y plásticos de suave textura y en los asientos una combinación en TEP/Alcantara®.   No podemos pasar por alto el innovador difusor de aromas que se puede pedir con tres fragancias: Cosmic Cuir, Aerodrive  y Harmony Wood, perfumes especialmente creados para la marca, que van desde las relajantes, hasta las vitalizantes. Son sólo algunas de las muchas novedades que este modelo ofrece. En esta versión tuvimos también techo panorámico de gran dimensión y apertura.

EL REY DE LOS LEONES

Sin dudas, para Peugeot el 3008, ha sido su mas significativo e innovador modelo de los últimos tiempos. Sin desconocer los bellísimos sedanes 508 y 208 de reciente presentación y de la renovada 2008, ha sido ésta SUV el pilar de las grandes ventas que la marca ha experimentado en los últimos años. El recibir el galardón como Automóvil del Año 2017 en Europa, es una demostración del gran trabajo que se hizo en su diseño exterior en interior, las innovaciones tecnológicas no sólo en tren motriz, si no también en las amenidades a bordo que lo exhiben como un vehículo de categoría “premium”. Tan bien diseñado fue, que con solo alargar la carrocería e incorporar una tercera fila de asientos, dieron vida a la 5008, la SUV de mayor tamaño en la marca.

Las sensaciones que tuvimos en este fin de semana de prueba, nos permiten también concluir que estamos frente al “rey” actual de los Peugeot. Esta versión 3008 GT Line que en su modelo 2020 inicia desde los $123.990.990, nos permite concluir:

NOS GUSTA

  • Compite sin ruborizarse con todas las versiones tope de sus rivales.
  • Si bien no es el mas potente del segmento, su motorización trabaja bien cuando se le exige, siendo divertida y ágil.
  • Aunque no trae tracción integral, el buen despeje sobre el suelo y las funciones del control de tracción delantera para diversos terrenos, permite sortear caminos difíciles sin muchas dificultades.
  • Tiene un tamaño exterior contenido, pero la distribución y la modularidad de su interior es competitiva contra sus rivales, 591 litros de maletero, expandibles a mas del doble, es buena capacidad.
  • El diseño exterior e interior, la ubican en un pedestal contra todas las SUV de su segmento, pues es la única galardonada como Auto del Año en Europa cuando fue presentada.
  • Su gran atributo, el gran decisorio para elegir el 3008, es precisamente su singular y atractivo diseño y equipamiento, destaca en su categoría.
  • Todo lo que le pedimos a la 3008, lo hizo bien.
  • Tiene un gran grupo empresarial respaldando el regreso, una vez más, de la marca al país (SK Bergé) y también para la enésima vuelta a Medellín con Automotora (de Agenciauto).

NOS GUSTARÍA

  • Una motorización mas potente siempre será nuestro deseo y para el diseño que exhibe la 3008, lo amerita plenamente.
  • Una tracción integral, para este rango de precio, es casi indispensable, aunque poco se usen, esta opción haría mucho mas deseable a esta fiera.
  • El consumo, cuando se tiene un 1.6 debajo del capot, se espera sea frugal, aunque tuvimos mucha culpa por nuestro manejo exigente, la 3008 no se destacó en este aspecto.
  • Versiones de entrada, mas económicas, le harían muy deseable ante las opciones que rivales ofrecen por mucho menor precio.
  • Seguridad a seguidores y compradores de la marca en su definitivo establecimiento en Colombia y Antioquia.

ISAAC PEREIRA MÁRQUEZ

Pudimos disfrutar esta experiencia gracias al apoyo y colaboración de Automotora S.A., concesionario exclusivo de Peugeot en Antioquia.

 

 

 

50 AÑOS RODANDO Y CONTANDO

POR LAS CALLES DE MEDELLÍN RENAULT EMPIEZA A CELEBRAR SU MEDIO SIGLO EN COLOMBIA

En el escenario más ideal para iniciar los festejos del 50 aniversario de haberse establecido en Colombia la Sociedad de Fabricación de Automóviles S.A. -SOFASA- , Renault exhibió una bella muestra de sus modelos ensamblados en la factoría de Envigado y otros modelos que hicieron historia para la marca en estas tierras, todo dentro del 24to Desfile de Autos Antiguos y Clásicos de la Feria de las Flores de Medellín.

  • Entre los primeros modelos Renault en llegar a Colombia despues de la II Guerra Mundíal estuvieron los 4CV, Dauphine y este hermoso cabriolet, el Floride, traido por un ciudadano alemán a nuestro país desde nuevo. Se ha conservado bastante integro en Medellín desde 1963 y se sometió a un cuidadoso proceso de relucimiento. Foto de José Alejandro Pérez

Luego de las tormentas sociales y políticas de la primera mitad del siglo XX,  finalizando los años sesenta el gobierno de Colombia  se propone impulsar la economía, en especial el sector automotor, estableciendo  plantas de ensamble de vehículos. Interesados en nuestro mercado y con una enorme y futurista visión, La .Regie National des Usines Renault de Francia pone el ojo en nuestro mercado para ensamblar sus populares modelos en nuestro territorio.

Apuesta mas que atrevida, en un mercado dominado por los grandes modelos americanos, con potentes motores, cómodas y lujosas carrocerías y dimensiones enormes. Los muy pequeños modelos de las múltiples marcas que llegaban  a Colombia de la resurgiente industria automotriz europea eran mirados con escepticismo, aun, desdén, por la sencillez, tamaño reducido y precarias potencia y comodidad. Renault vio más allá de ello y fue seleccionada como la marca que en adelante ensamblaría en la Sociedad de Fabricación de Automotores S.A., SOFASA. Han transcurrido 50 años desde entonces y ya empezaron los festejos en todo el país.

FÁBRICA EN ANTIOQUIA

La fábrica se establece en 1969 en Envigado y comenzó sus actividades con el ensamble de un compacto y controversial modelo, el Renault 4. Este modelo se comercializa desde 1970, logrando un éxito creciente en nuestro mercado donde llegaron a ensamblarse 97.050 unidades en 21 años de producción local. Le siguieron en 1971 el Renault 6 y luego el 12 en 1973, con carrocería “break” un año después.

Esta planta ha visto en adelante en sus líneas de ensamble las distintas versiones locales del Renault 18, Renault 9, Renault 21, Renault 19, Twingo, Clio y Mégane. En la última década se han ensamblado los Logan, Sandero y Duster, que catapultaron a RENAULT-Sofasa al liderazgo en el mercado local y de exportación a casi todos los mercados de Latinoamérica.

MUSEO ITINERANTE

El Desfile de Autos Antiguos y Clásicos de Medellín que se desarrolla por las calles de la ciudad, en ocasión de la Feria de las Flores, sirvió en su 24ta edición como el escenario ideal para iniciar los festejos de este 50 aniversario de SOFASA como la fabrica que estableció el ensamble y éxito de  Renault en nuestro mercado. Se hizo una cuidadosa selección de modelos que hicieron la historia de la marca en el territorio colombiano, empezando por los primeros modelos  que llegaron a nuestras tierras desde los años 50 como el 4CV, el Dauphine de 1961, un bello cabriolet Floride, pasando por los modelos que se ensamblaron localmente:  distintas versiones del Renault 4, unos muy conservados y bellos Renault 6 y los recordados 12 en versión sedán, taxi y break.

Un especialmente conservado Renault 18 GTL de 1983 que acaba de recibir sus placas azules que lo certifican desde ya como automóvil antiguo, hizo las delicias del público. En el mismo camino va el casi único Renault 21 RS de color rojo, modelo ya de escasa existencia y menos en ese excelente estado estético. Los Renault 9 también destacaron por su originalidad e impecable apariencia. Aunque no se ensamblaron localmente, fueron la gran atracción los deportivos Renault 5 Turbo de 1981,  único en ese estado en Colombia y el apetecido Renault Clio RS de los 90. Este museo rodando por las calles de la ciudad cerró con la muestra del actual portafolio de la marca en nuestro mercado y sirvieron de preludio del resto de buenas piezas de distintas marcas y modelos que engalanaron esta fiesta automotriz, convertida en un patrimonio de ciudad y del país.

El festejo de la marca continúa por todo el país y en AutoTest estaremos reseñando los modelos de la marca que han hecho historia en la vida de miles de colombianos, que de una u otra forma han tenido, con seguridad, un contacto directo con alguno de estos modelos, sea como propietario o como pasajero eventual. Además en nuestra empresa hemos conocido muy bien a estos vehículos, con nuestro cuerpo de ingenieros, técnicos y asesores en tantos negocios que hemos acompañado dando nuestro reconocido y especializado concepto técnico en todos estos años de trayectoria.

¡Feliz 50 Aniversario RENAULT-Sofasa!

 

ISAAC PEREIRA MÁRQUEZ

 

 

¡CON LA ARMADURA PUESTA!

PROBAMOS EL SPARK GT ACTIV, MIENTRAS ESPERA A SUS RIVALES

Chevrolet hizo adecuaciones “crossover” a su modelo más exitoso para afrontar la llegada del autopublicitado SUV mas pequeño del mercado colombiano, el Kwid. La batalla en el segmento popular del mercado se vislumbra a muerte y ya estamos alquilando palco. ¿Le alcanzarán estas municiones al Spark GT para mantener su trono?

  • Con un motor de 4 cilindros DOHC de 16 válvulas, 1.2 litros, potencia de 80.5 HP y torque de 108 Nm el Spark GT Activ es bastante dinámico y de consumo muy bajo de gasolina. Nos gustarían unas relaciones de caja mas cortas para aprovechar aun más su motorización y bajo peso

La realidad socioeconómica de Colombia favorece que los vehículos de menor precio sean los más apetecidos y demandados. Es por ello que año tras año las motocicletas de bajo cilindraje y precio arrasen en las cifras. En el sector de automóviles, el segmento más popular, es decir, el de los vehículos de más bajo precio hoy por hoy  es un poco diferente. Tras la salida definitiva del portafolio de Chevrolet del Spark Life, ya no existen muchas opciones de vehículos por debajo de los $30 millones y en ese rango solo persisten algunas marcas chinas y el Alto de Suzuki sin mucha trascendencia. El grueso de ventas se disputa un poco mas arriba de ese precio, en el rango de los 32 a los  36 millones de pesos está la guerra ardiente, con una importante variedad de opciones y que no necesariamente se trata de las micromáquinas del pasado, que era a lo único que podían aspirar los que se esforzaban por estrenar carro. El origen económico de ciertas plataformas ha disminuido considerablemente el precio de acceso de muchos modelos que descrestan por ofrecer mayor tamaño y representatividad exterior, comodidad y seguridad interior y hasta motorizaciones más “animosas”  y que en antaño significaba un aumento cuantioso en el precio. Hoy muchos de ellos equipan sin mayor costo motores de 4 cilindros y 1.6 litros, aunque con tecnologías “veteranas”, pero aun funcionales. Los mas modernos, equipan 16 válvulas entre los 1.0 y 1.4 litros.  Hace un par de décadas estaríamos hablando de la gama media del mercado.

SOPLAN VIENTOS DE GUERRA

Pues bien, en breves días asoman vientos de guerra en este segmento que obligará a reacomodar las ofertas del mercado y los contrincantes con los que cada marca afrontará esta lid. El reinado de modelos como el Chevrolet Sail, Chevrolet Beat, Volkswagen Gol y Renult Sandero y Logan en sus versiones básicas se pondrá en riesgo ante el empuje de los vehículos mas económicos del mercado que jalonará  el nuevo Renault Kwid. Ese segmento de los más pequeños necesariamente tendrá cambios en versiones, precios y equipamientos para hacerle frente al recién llegado de la marca francesa, cuyos precios ya parecen romper el mercado.

Pues hace unos meses Chevrolet saltó adelante ante esta nueva realidad, estructurando un vehículo de su portafolio que compita con buenas armas y argumentos  en el segmento de entrada de automóviles. Hace años reina con el Spark y su descendiente actual, el Spark GT en el segmento de los autos mas económicos en precio, tamaño y consumos. Tuvimos a prueba el soldado del “corbatín” que se ha puesto la armadura para esta potencial batalla, el nuevo Chevrolet Spark GT Activ.

UN GUERRERO CONOCIDO

Hace años Chevrolet viene cosechando buenos rendimientos con el Spark GT, su auto más compacto del portafolio. El diseño, tanto exterior como interior, ha sido un imán para compradores de todas las edades en nuestro mercado, sumados a las amenidades y comodidades que brinda el carro; el comportamiento y dinamismo en su conducción y el rendimiento y bajo consumo de su motorización que le han permitido mantenerse en el liderato de su segmento por varios años. De hecho la marca del corbatín dorado celebra que se han producido y comercializado en el país mas de 100.000 unidades, una increíble cifra. Es sobre este modelo que Chevrolet ha trabajado en dotarlo de una armadura especial para afrontar las futuras batallas en ventas. Un país que delira por las SUV y todo lo que se llame, parezca o simule ser un crossover o todoterreno como lo es Colombia, es el terreno ideal para la configuración del Spark GT Activ.

Este vehículo procura seguir los exitosos pasos de su hermano mas grande el Onix Activ, un automóvil hatchback compacto al que se le añadieron músculos, armadura y herramientas que lo hacen ver y sentir mas fuerte y robusto para estas tierras. Siguiendo ésta filosofía, al Spark GT habitual que conocemos le fueron fortalecidas las suspensiones, ruedas, protectores y adecuado la estampa para asemejarse a esa tendencia actual de los SUV. Las dimensiones internas y externas, motorización y rendimientos son los ya conocidos y probados en el  Spark GT común. Carrocería de menos de 3.7 metros de largo, peso cercano a los 950 kilos y motorización 4 cilindros DOHC de 1.2 litros 16 válvulas y una producción de 80.5 HP y 108 Nm de torque están ya mas que probados y aprobados en nuestro mercado.

LA ARMADURA ACTIV

Los aditamentos que Chevrolet ha incorporado a este Spark GT son similares a los ya vistos en la linea Activ del Onix, como son las molduras en los pozos de ruedas, protectores en los paragolpes (bumper) delantero y trasero, base de la carrocería también cubiertos en pasta negra con incrustaciones en color metal, suspensiones reforzadas, altura mejorada sobre la vía y rack de techo para sujetar aditamentos. Chevrolet asegura que en las versiones Activ, no se tratan de incorporaciones sólo estéticas, sino que son vehículos mejorados para poderse usar con tranquilidad y mejor desempeño en caminos destapados y difíciles. Utilizamos este nuevo Spark GT Activ fuera de la carretera confiando en sus mejoras y encontramos unas suspensiones bastante suaves para su tamaño y el de las ruedas que calza (rin 15″).

Los recorridos de los amortiguadores se agotan ante baches y obstáculos grandes. La altura del piso no es muy diferente a la del Spark GT habitual, por lo cual no se debe abusar de sus habilidades. El ángulo de ataque frontal es el más dramático, pues el exceso de confianza puede generar roces de la parte inferior del bumper con andenes, resaltos y montículos. Lo mejor es ser prudentes al afrontar cualquier barrera en la vía. Confiando en el reforzamiento de las suspensiones, se puede llevar al Spark GT Activ con cierta velocidad en caminos destapados, las ruedas con mayor perfil ayudan a suavizar los golpes y ruidos sobre el rin y la cabina. Desearíamos entonces mayor altura de la carrocería respecto de la vía y un rin o ruedas de mayores dimensiones para mayor tranquilidad. El tamaño del vehículo le permite maniobrar en cualquier camino con agilidad y efectividad.

LA GUERRA COTIDIANA

El Spark GT ha sido elogiado y reconocido en su desempeño diario en nuestras calles, de allí las buenas ventas que siempre le han acompañado. Su manejo es ágil, gracias a la respuesta del motor, que tiene buena elasticidad al acelerarlo sin castigar el consumo, inclusive con el aire acondicionado encendido, el cual de paso hay que elogiar por su buena eficiencia y capacidad de enfriamiento. La caja de velocidades muestra recorridos largos en el selector y para nuestra topografía y el concepto de vehículo enfocado a lo “crossover” debería tener relaciones mas cortas para darle mejor recuperación, sobre todo en montaña. La dirección eléctrica es una delicia a bajas y medianas velocidades del auto, pues permiten una operación con el mas mínimo esfuerzo y es de reacción bastante rápida, transmitiendo lo que realmente está ocurriendo entre la vía, el carro y el conductor.

El nivel de endurecimiento de la dirección a altas velocidades no es muy perceptible y puede generar maniobras riesgosas si se descuida la conducción o se opera bruscamente el timón, dados la suavidad de operación, el bajo peso de la carrocería y el tamaño de las ruedas. En general, con el reforzamiento de suspensiones no se ha castigado el buen andar habitual del Spark GT y los aditamentos Activ disminuyen la vulnerabilidad que mayormente tienen los autos mas pequeños en nuestras calles, carreteras y vías defectuosas, donde podemos encontrarnos en cualquier momento con huecos, piedras, baches, resaltos y demás escollos que ponen en riesgo la integridad del vehículo. Allí se apunta Chevrolet un punto a favor, brindándole herramientas al Spark GT Activ para afrontar con mayor solvencia nuestras vías.

CÓMODAS MUNICIONES

Las amenidades que equipan al Spark GT Activ permiten que sea agradable en casi todo momento la vida a bordo. Ya habíamos elogiado el aire acondicionado, además que sus comandos son fáciles de usar y de cómodo acceso y operación. La presencia en la versión que probamos de vidrios, espejos y bloqueo central eléctrico y con alarma, permite despreocuparse de esas básicas operaciones.  El cluster de relojes y testigos aun se monta deportivamente sobre el timón, con un velocímetro análogo de gran tamaño y en la pantalla continua se proyectan el tacómetro, odómetro, medidor de combustible y otras funciones de manera digital. En nuestra versión de prueba hay comandos en el timón para operar el audio y otras funciones del vehículo de forma cómoda. El sistema MyLink de Chevrolet domina el centro del tablero, con una pantalla táctil de 7″ donde se exhibe a todo color la oferta de iconos que facilitan la operación del audio, teléfono, navegador, con Waze incorporado y todo el mundo de facilidades que ofrecen la conectividad a tu dispositivo móvil  a través de Android Auto y Apple Car Play.

La presentación del interior es llamativa por el diseño, combinación de colores y ubicación de los elementos. El tablero incorpora color metálico para contrastar los plásticos negros. El ensamble, calidad de materiales y texturas de los mismos son los comunes en este rango de precios y los ya conocidos en el Spark GT habitual, sin elementos adicionales o reforzamiento para trabajo más exigente. La presencia de dos airbags, frenos ABS y EBD, cinco apoyacabezas, anclajes Isofix, cinturones de seguridad y diseño reforzado de la cabina dan tranquilidad en el tema de seguridad. El espacio para los viajeros a bordo es el que se ha resaltado siempre, bastante generoso teniendo en cuenta la pequeña carrocería, la visibilidad también es muy destacable y la posición de los asientos es cómoda tanto para conductor como acompañantes. El maletero, por debajo de los  200 litros no es su fuerte, pero mejora ostensiblemente sacrificando a los acompañantes traseros al abatir las sillas, si se requiere espacio y practicidad.

¿QUIEN GANA?

Lo que se avecina en el segmento de vehículos compactos económicos y/o de entrada, con la llegada de nuevos productos a muy bajos precios y en configuraciones y equipamientos atractivos le plantea grandes desafíos a los modelos que ya están en el mercado. Necesariamente deberán reacomodarse precios y productos para no afectar ventas ni cuota de mercado. Chevrolet intenta con este modelo dar los primeros golpes y anotarse victorias anticipadas. En su segmento, el Spark GT habitual ha sido un vencedor por años, pero está siendo atacado por todos sus rivales con ferocidad. La respuesta de un Spark GT Activ es pertinente y necesaria. Los meses futuros nos diran cuan eficientes han sido sus armas. En este escenario,  ganarán quienes mejor y mas rápido se adapten a las nuevas realidades planteadas y como cautivan las futuras ventas. Sin dudas en esta guerra comercial, los ganadores serán los clientes, quienes encontrarán buena cantidad de atractivas opciones para elegir. Las marcas entre tanto, seguirán en sus comandos centrales planteando estrategias y mejorando a sus combatientes, sin duda alguna, mejores vehículos. Mientras tanto desde la prensa especializada, seguiremos viendo en detalle y con gran expectativa todo lo que acontezca y felices de cada noticia y novedad que se aporte a este interesante combate.

ISAAC PEREIRA MÁRQUEZ

Ésta prueba de ruta fue posible gracias al gentil apoyo y colaboración de ANDAR S.A. concesionario Chevrolet en Medellín.