CAJAS DE CAMBIO CON MAS RELACIONES..

La caja de cambios automática es cada vez más popular y su implementación y uso ya no solo se orienta a los vehículos de gamas superiores. Cada vez, desde los modelos de entrada, es factible encontrar este tipo de transmisión.

Su evolución ha sido notable en los últimos años y, quizá lo que más llama la atención de conductores y potenciales propietarios de vehículos con este sistema, es el aumento en su número de marchas. En 2001 una revolución en la tecnología automotriz fue la aparición de la caja de cambios de 6 marchas, que ZF instaló en el sedán buque insignia de BMW, el Serie 7. Y luego en 2003 Mercedes Benz introdujo una caja de 7 velocidades. Este crecimiento de las relaciones se detuvo un poco pero desde hace un poco más de diez años, con el desarrollo de la tecnología en la fabricación de este elemento, sus materiales, y la mayor presencia de la electrónica en los autos, ha posibilitado que se puedan encontrar en el mercado automotor referencias de vehículos con cajas de cambios de 8, 9 y hasta 10 marchas, como ocurre con el SUV recién lanzado en Colombia, Ford Explorer ST.

¿Pero cuál es el objetivo?

Básicamente lo que las firmas automotrices buscan con la incorporación en sus vehículos de cajas automáticas que tienen este amplio número de relaciones es alcanzar un mayor nivel de eficiencia con el menor gasto en combustible posible, y también con una considerable reducción de emisiones de NOX y CO2 a la atmósfera.

Al tener este número de relaciones lo que los ingenieros de desarrollo quieren es que mientras el carro se encuentre en movimiento su motor gire siempre en el rango de revoluciones adecuado para cada momento de la marcha. Al tener un mayor número de relaciones la caída de vueltas del motor entre cada cambio es menor y su recuperación para llegar al rango adecuado es más rápida.

Las primeras relaciones cortas le darán al carro la fuerza suficiente para iniciar marcha o realizar maniobras como un ascenso o sobrepaso. Y en las relaciones más largas,  especialmente cuando se avanza a velocidad crucero, el carro siempre estará en el régimen óptimo más bajo posible sin afectar su desempeño.

Mayores relaciones no está directamente asociado con mayor velocidad. En muchos casos el carro alcanza su velocidad tope un par de marchas por debajo de la máxima, pero las restantes lo que hacen es mantener el rango de giro adecuado para generar esa eficiencia y menores consumos.

RENAULT CELEBRA EL 60 ANIVERSARIO DE UN ÍCONO EL R4.

2021 marca el aniversario número 60 del Renault 4, una verdadera historia de éxito, con más de 8 millones de unidades vendidas en más de 100 países durante un período de más de 30 años. Mucho más que un carro, el R4 es un verdadero ícono.

A pesar de un contexto de salud incierto, las celebraciones del aniversario se llevarán a cabo regularmente durante todo el año, haciendo un uso extensivo de las redes sociales.


Para este aniversario número 60, se tendrá un programa oficial con numerosas citas, los días 4 y 14 de cada mes en las redes sociales, con contenido exclusivo, realizado por fans y para fans, incluyendo entrevistas a coleccionistas y celebridades. Todo esto tendrá como objetivo llevarnos de regreso a la historia de un vehículo que ha hecho mucho más que marcar su época.

Como símbolo de la cultura pop, este automóvil, de ayer, es también el de hoy y ¿por qué no el de mañana? Este programa oficial puede evolucionar según la actualidad y complementarse con acciones de iniciativa local.


FEBRERO: Para este aniversario, Renault llama al diseñador gráfico e ilustrador Greg, un artista líder en el campo de la ilustración deportiva. Greg ha creado más de una decena de R4 exclusivos en los diseños gráficos y universos representativos de las diferentes épocas que ha conocido el pequeño Renault. Estas ilustraciones se darán a conocer a lo largo del año.

El aniversario también será una oportunidad para declarar la pasión y el apego al Renault 4, pero también para descubrir las muchas historias hermosas que se han contado al volante de este mítico vehículo. (A partir del 8 de febrero en redes sociales)

L’Atelier Renault, el hito de la marca, recibirá una versión «parisina» del R4 en su vitrina en los Campos Elíseos a partir del 14 de febrero. Esta versión, reconocible al instante, presenta un patrón de mimbre único en su carrocería.


MARZO: Renault Clásicos, encargado de preservar el legado de Renault, presentará 30 modelos de Renault 4 a partir de marzo. Entre estos modelos, 12 versiones icónicas se mostrarán en una escenografía creada para la ocasión.

ABRIL: Debido a que el Renault R4 es decididamente atemporal, ha encantado y seguirá encantando los juegos de los más jóvenes… Los influenciadores contarán su propia versión del vehículo a través de pequeñas películas divertidas realizadas en Stop-Motion. Estas películas utilizarán la colección de modelos a escala de Renault.

MAYO: Una colección completa de objetos R4, finamente seleccionados y diseñados específicamente para el 60 aniversario, estará disponible en la boutique L’Atelier Renault en los Campos Elíseos y en su tienda online.

En mayo, Renault lanzará una serie de videos que develan los secretos del R4 a través de diferentes modelos. También será una oportunidad para recopilar testimonios de quienes crecieron con el Renault R4, de coleccionistas, pero también de todas las personalidades que han hecho la historia de este vehículo dentro de Renault.


JULIO: Como un verdadero ícono del cine, que se hizo famoso por sus numerosas apariciones en la pantalla grande, Renault R4 desplegará la alfombra roja en la 74a edición del Festival Internacional de Cine de Cannes.

La exposición «R4 pop icon» tomará los meses de verano en L’Atelier Renault, en la avenida más hermosa del mundo. Será la oportunidad de descubrir un nuevo R4 y muchas otras sorpresas.

SEPTIEMBRE:  Zity, el servicio de vehículos compartidos dará la bienvenida al R4 para un nuevo encuentro eléctrico.

NOVIEMBRE: El Renault 4 van, que hizo de la lluvia un buen tiempo reserva otra sorpresa para ti. Otros elementos serán anunciados a lo largo del año.

Desde AUTOTEST acompañamos a RENAULT-SOFASA en esta celebración.

AMORTIGUADORES: SEGURIDAD Y CONFORT AL RODAR

Los amortiguadores, como parte del sistema de suspensión en el vehículo cumplen una función vital orientada a garantizar la seguridad y el confort durante la marcha.

En el primer aspecto, el buen trabajo de la suspensión garantiza que las llantas del carro se mantengan siempre en contacto con la superficie sobre la que está rodando, y así poder mantener su trayectoria y una respuesta efectiva y confiable ante cada orden que se da con la dirección del vehículo, o facilitar la frenada cuando es necesario.

Y en materia de confort, también el trabajo de los amortiguadores, en conjunto con el resto del sistema de suspensión, filtra y absorbe de la mejor manera posible las irregularidades que se encuentra en el camino y que podrían ser molestas para la habitabilidad al interior del automotor o provocar algún daño en el vehículo o su estructura.

Por eso es importante hacer una revisión periódica de este elemento y su comportamiento, para tomar las medidas preventivas o correctivas apropiadas que permitan que continúe desarrollando su trabajo sin problemas y sin poner en riesgo la integridad de los ocupantes del auto o el buen estado del carro.

Algunos signos de alerta que pueden indicar un mal funcionamiento en la amortiguación:

  • Al cruzar sobre un resalto o en las irregularidades de la vía el carro oscila arriba y abajo de manera fuerte y continua.
  • No conserva una trayectoria en línea recta.
  • Al frenar se toma más tiempo y distancia de la que es usual para el vehículo. También en esta maniobra se detecta que siempre el carro se recarga demasiado hacia adelante.
  • Deformación o desgaste irregular de la banda de rodamiento de las llantas.
  • Una vibración en el carro cuando sobrepasa cierta velocidad (aproximadamente 50 a 70 kilómetros por hora) .
  • Fuga de aceite que se detecta por manchas sobre el amortiguador o en el piso donde usualmente se parquea el carro.

Cuando se detecta un amortiguador desgastado el único camino seguro y confiable es el cambio de la pieza. Nunca acceda a una reparación ya que estas piezas deben ser cambiadas. Además, es aconsejable que el cambio se haga en pares. Es decir cambiar los dos amortiguadores del eje en el que se encuentre el amortiguador desgastado.

Si el amortiguador no presenta problemas de desgaste prematuro, su cambio debe hacerse aproximadamente cada 50 mil kilómetros.

Una pieza fundamental en la seguridad y la comodidad del carro merece que su revisión sea hecha por expertos. Por eso aquí, en Autotest, cuando realizamos la inspección de un carro usado para la compra o venta ponemos mucha atención en el estado de esta importante pieza.

En Autotest le brindamos el mejor servicio para que su negociación con el vehículo que quiere comprar o vender se base en información clara, confiable y verificable.

EL CHASIS COLUMNA VERTEBRAL DEL CARRO

Muchas veces al leer una ficha técnica o la descripción de un vehículo, podemos encontrar que en ella se habla de un carro con chasís monocasco, también llamado autoportante, o de un chasís de largueros y travesaños, también llamado chasís independiente .

Esté último es el concepto original sobre el que se fundamentó buena parte del desarrollo de la industria automotriz. Se trata de una estructura compuesta por dos vigas o largueros de acero muy fuerte que van ubicadas en paralelo de manera longitudinal y están unidas entre si por travesaños. Sobre esta estructura se monta la carrocería del vehículo y todos los elementos y componentes que hacen parte del mismo. Aunque su forma original esta descrita con base en los largueros longitudinales  también se pueden encontrar estructuras en X o plataforma por ejemplo.

Pero en su búsqueda por optimizar costos y agilizar procesos, los fabricantes siguieron buscando nuevas formas de desarrollar las estructuras de sus autos. Y ahí aparece el concepto del chasís monocasco. Esta estructura va más allá de largueros y travesaños y se convierte en un conjunto completo que da forma al vehículo, que tiene elementos estructurales tanto horizontales como verticales y transversales. Chasís y carrocería son uno solo, y a esta estructura se adicionan ya los elementos mecánicos, piezas móviles como puertas, el cableado eléctrico, y los elementos de aislamiento e interiores que conforman un vehículo terminado.

La estructura de chasís independiente hoy día es utilizada básicamente en carros que están orientados al tránsito en terrenos difíciles y al trabajo. Es así como buena parte de los vehículos off road, las pick up, y los vehículos industriales y comerciales utilizan esta construcción. Entre las razones para ello se encuentran la posibilidad de aislar las fuerzas torsionales que impactan el chasís del resto del habitáculo, así los ocupantes del vehículo al transitar por estas vías sienten menos esas irregularidades. Igualmente la fortaleza de la estructura para soportar fuertes impactos directos. Y una tercera ventaja, de cara a los constructores, es que es menos costoso en su fabricación y también su reparación es más económica cuando es necesario recuperar medidas por algún impacto o distorsión en la estructura.

Pero en la actualidad es el chasís monocasco el más usado en la industria. Los automóviles, prácticamente todas la SUV que no están orientadas a un fuerte trabajo off road, minivan, y los vehículos deportivos utilizan esta estructura en su desarrollo. Las automotrices han encontrado en este sistema una mayor rigidez torsional. También son vehículos que en materia de seguridad permiten que en caso de un impacto las fuerzas que se generan se puedan distribuir a lo largo de la estructura evitando que estas se sientan plenas en el habitáculo, preservando así la integridad de los ocupantes del carro. Además, por la utilización de aceros especiales y aleaciones, su construcción es más económica (más no así su reparación). Ofrece un menor peso y por tanto también redunda en menor consumo de combustible. Y  también es posible privilegiar el espacio interior en el diseño del vehículo porque se utiliza menor cantidad de material y esas áreas libres se privilegian para mayor confort .

Y recuerde que aquí, en AUTOTEST, contamos con las herramientas y el personal capacitado para decirle a usted como vendedor o comprador de un vehículo usado cuál es el estado de la estructura del modelo y así poder adelantar negocios de forma transparente e informada.

RECOMENDACIONES PARA LAS CAJAS AUTOMATICAS.

La opción de un vehículo con caja automática es cada vez más buscada por los compradores de carros nuevos y usados. La posibilidad de tener una conducción más tranquila y relajada sin preocuparse por la necesidad de manipular los cambios y estar pendiente de pisar un tercer pedal conforme se avanza en la ruta es la principal razón de su adopción. Hoy estas cajas están presentes en prácticamente todos los segmentos, y dejaron de ser una utilidad y una tecnología exclusiva de autos de las gamas premium.

Y aunque es una operación relativamente sencilla, es necesario tener en cuenta algunas recomendaciones para una manipulación correcta y evitar desgastes prematuros o daños que pueden ser muy costosos en su reparación.

Para cumplir con su función, la caja automática registra de manera electrónica las revoluciones y la aceleración del motor del carro, y así, enganchar el cambio correspondiente. Esto a través de un mecanismo hidráulico sin la intervención del conductor operando un pedal de embrague.

Al entrar en contacto por primera vez con una caja automática el conductor encontrará cuatro engranajes básicos identificados con letras.

P, que significa Parking o Parqueo y es el engranaje a seleccionar cuando el carro se debe detener totalmente.

N, neutro, mantiene el motor en punto muerto.  Pero es necesario tener el pie en el freno o activado el freno de parqueo, porque de lo contrario el carro rodará aunque no tenga enganchado ningún cambio.

D, es la selección en la cual el carro puede avanzar hacia adelante. Con la palanca en este engrane aún sin pisar el acelerador el carro se moverá de manera lenta, así que hay que estar seguro de no seleccionarlo si no se va a iniciar la marcha.

R, es el engranaje para poner el carro a rodar en reversa. También, como en la posición D, se moverá lentamente en esta posición aún sin pisar el acelerador.

Es posible que, además de estos indicadores, en algunas cajas automáticas también encuentre los símbolos + y −. Esto quiere decir que también se puede controlar de manera voluntaria el paso de los cambios como si lo hiciera con una caja manual aunque sin la necesidad de tener un tercer pedal. El símbolo + significa el aumento en la relación en tanto −   se utilizaría para rebajar las marchas.  La forma de acceder a esta posibilidad es llevar la palanca a la posición D y empujarla con un movimiento suave a la izquierda. Ya en esa posición puede llevar la palanca a mas o menos dependiendo de la necesidad de subir o bajar marchas.  El vehículo solo aceptará el cambio si las revoluciones del motor quedarían en un rango seguro y acpetable.

Algunos vehículos llevan en el timón de dirección unas palancas con los signos + y – que permiten de una forma comoda hacer los cambios de manera manual y de acuerdo al gusto del conductor.  Si la palanca del vehículo se encuentra en D, el vehículo después de unos instantes retorna a su operación totalmente automática.

En otras cajas puede encontrar indicadores como L (que significa que en esta posición el carro rodará en marchas bajas 1 o 2) e incluso los número 1 y 2 (indicando estas dos relaciones bajas) . Tanto L como 1 y 2 son marchas en las que deben rodar los carros cuando se enfrenta una ruta en descenso con el fin de contener el vehículo con la compresión del motor, permitiendo un descenso más seguro  y evitando el  abuso en el pedal de los frenos. Y también son útiles para ascensos, momento en el que se requiere un cambio bajo de manera rápida.

Un consejo útil para evitar daños en los componentes y mecanismos de la caja automática al momento de estacionar es que una vez el carro está colocado en la posición en la que se va a dejar parqueado se lleva la palanca selectora de la caja a la posición N, luego se activa el freno de estacionamiento, y por último se lleva la palanca a la posición P y se apaga el motor.

Por ultimo, aunque pareciera que con las cajas automáticas desapareció el uso del embrague y su mantenimiento, algunas veces muy costoso; la verdad es que los valores de reparación de las cajas automáticas son infinitamente mas costosos y en algunos casos su única solución es el reemplazo. Nuestra recomendación es seguir al pie de la letra las recomendaciones de uso y mantenimiento sugeridas por el fabricante y estar atentos para evitar que daños menores terminen siendo catastróficos por no ser atendidos a tiempo.