FALTA DE REFRIGERANTE.

Nos escribe Pedro Jaramillo y nos pregunta la razón por la cual su vehículo desde hace unos días viene presentando un raro síntoma en la aguja indicadora de temperatura del refrigerante. Nos dice que la aguja cuando el vehículo alcanza la temperatura normal de operación comienza a oscilar indicando recalentamiento y rápidamente vuelve y desciende a la zona de normal. Cuenta que revisó y ve el nivel de refrigerante en el recipiente normal y los ventiladores están encendidos.

Este es un síntoma muy conocido de falta de refrigerante en el sistema. Lo curioso es que al mirar el frasco de expansión (tarro auxiliar) se ve con liquido y por lo tanto nunca se llegaría a pensar que hay ausencia de este al interior del motor y el radiador.

El síntoma que mencionamos de la aguja oscilante, está explicado que el bulbo que mide la temperatura del refrigerante esta pasando por momentos donde se encuentra sumergido en este y otros en que no. Cuando esto ocurre el vehículo por lo general tiene un exceso de temperatura y la aguja lo indica; Cuando deja de estar sumergido, el se enfría y da así una lectura errónea.

Lo importante es que el vehículo si esta con exceso de temperatura por falta de refrigerante y debemos encontrar la razón de la falla:

La solución en la mayoría de los casos es muy simple y esta relacionada con la pregunta de por que hay refrigerante en el frasco de expansión (tarro auxiliar) y en el motor no. La culpable aunque no parezca, es la simple tapa del radiador. Su función, aunque es contener el refrigerante, es también, y mas importante regular la presión de operación del sistema. El aumento normal de la temperatura del refrigerante, produce también un aumento de la presión interna del radiador y el sistema de refrigeración. Esto es útil pues permite un incremento en la temperatura de ebullición del refrigerante, aumentando su eficiencia de operación. Sin embargo el sistema debe tener como regular la presión máxima de trabajo y evitar que explote el radiador o una manguera. Esta función la tiene la tapa. A través de una válvula permite que el refrigerante vaya al tanque auxiliar o de expansión. Lo contrario cuando el sistema se enfría, el refrigerante que había ido al frasco debe retornar al radiador y esto finalmente es lo que no ocurre cuando la tapa esta en mal estado. Como este ciclo de liberar presión al frasco de expansión ocurre cada vez que el sistema alcanza la presión de trabajo, terminará entonces por hacer que poco a poco se disminuya el liquido del sistema alojado al interior del motor y el radiador.

Un vehículo trabajando en estas condiciones debe ser atendido rápidamente pues de lo contrario podría ocasionar daños graves al motor producto del recalentamiento al que estuvo sometido.

¿Qué es el torque, y para qué sirve?

foto: Pixabay

Al comprar un carro, ya sea nuevo o usado,  su nuevo dueño, por lo general, presta mucha atención en la ficha técnica o en la descripción de venta que el anterior dueño o el ejecutivo del concesionario hagan a la potencia del vehículo y un alto porcentaje de la decisión recae en lo atractiva que vea esta cifra. Pero hay otro elemento que es tan importante como el primero y sin el que el vehículo no se podría mover y es el torque.

Desde la física y de una manera sencilla el torque se puede definir como la medida de la fuerza que se aplica sobre un objeto para que este gire. Y llevada ya esta definición a su aplicación en la mecánica del automóvil es la fuerza con la que la biela, que soporta el pistón, baja en su carrera dentro de la cámara de combustión para hacer que el cigüeñal gire y transmita el movimiento a todos los otros componentes mecánicos y finalmente a las ruedas para que el automotor pueda desarrollar su desplazamiento, Cuando la fuerza ejercida sobre el cigüeñal genera ese desplazamiento se denomina Trabajo.

En un vehículo el torque es esa fuerza que le permite al carro iniciar su marcha desde parado, o también enfrentar un terreno en ascenso, mover no solo el peso del auto (su carrocería y componente mecánicos) sino sus ocupantes y la carga que pueda llevar, o realizar una maniobra como el sobrepaso de manera rápida y segura.

Claro, todas estas acciones no las hace el torque por si mismo. También requiere de la potencia, pero es el torque esa fuerza inicial que permite que el carro pueda aprovechar precisamente esa potencia para un desplazamiento óptimo, eficiente y ágil.

Al revisar la ficha técnica del vehículo el torque se identifica por estar medido en Newton/metro (Nm), Kilogramo por metro (kg/mt), o en algunos vehículos está medido en libras/pie (lbs/ft). Para saber la equivalencia entre una y otra forma de medición no es necesario aprenderse alguna fórmula matemática (aunque si la sabe mucho mejor), basta con entrar a alguna de las aplicaciones o sitios web en internet para convertir unidades de torque, introducir la medida que aparece en la ficha técnica y con un click sabrá su equivalencia en las otras escalas de medición.

¿Qué indica una cifra de torque cada vez mayor?  Al revisar fichas técnicas de diferentes vehículos encontrará por supuesto diversos valores de torque. Mientras más alta es la cifra de torque que revela la respectiva ficha técnica indica que este vehículo tiene una mayor capacidad para mover una mayor masa, una mejor aceleración en bajas revoluciones.

Para hacer un óptimo aprovechamiento de la capacidad del torque del vehículo que quiera comprar la recomendación es desplazarse en lo posible a velocidades intermedias y haciendo uso del cambio en el que el motor pueda desarrollar la fuerza necesaria para generar el desplazamiento con el menor rango de revoluciones posible sin afectar el desempeño.

EXTRA O CORRIENTE?

Una de las mayores inquietudes de los propietarios de vehículos está relacionada con el uso del tipo de combustible adecuado,  ¿con qué gasolina debe tanquear su carro con el fin de lograr el mejor comportamiento en ruta?

Antes de entrar en detalle,  cabe recordar que en Colombia se ofrecen dos tipos de gasolina: las denominadas gasolina corriente y gasolina extra. ¿Qué las diferencia? Básicamente la diferencia entre ambas está dada por su octanaje. Este es un indicador que permite saber cuál es la resistencia de cada uno de estos tipos de combustible a la compresión para iniciar el proceso de explosión o combustión en la cámara.

La gasolina corriente que se ofrece en Colombia tiene hoy día 85 octanos.  En tanto que la gasolina extra alcanza los 92 octanos. En términos prácticos,  el combustible de menor octanaje encenderá  o hará combustión de manera más fácil al necesitar una menor temperatura que el combustible con el número de octanos más alto.  Y estas temperaturas se alcanzan con el grado de compresión de la mezcla aire y combustible que logra generar el pistón dentro de la cámara.

Una de las herramientas más sencillas,  entonces,  para conocer que tipo de gasolina usa su carro está en la ficha técnica del vehículo.  En este documento encontrará el dato de la relación de compresión. Esta es una medida que indica cuántas veces se comprime una unidad de aire en la cámara de combustión.  Si la ficha técnica muestra una relación de compresión  (r/c) de 9.5: 1 o mayor a esta cifra,  el vehículo deberá usar gasolina extra para lograr un buen proceso de combustión y una mejor operación y eficiencia y por lo tanto un consumo adecuado y eliminar los riesgos de daño en los pistones por el llamado cascabeleo o detonación anticipada.

Los fabricantes de motores han buscado desde siempre aumentar la relación de compresión (r/c) con la que diseñan sus motores.  La razón radica en que entre mas alta sea, mayor es la eficiencia en el proceso de convertir la gasolina en potencia del motor.  Sin embargo la limitante ha sido, como ya la mencionamos, la explosión descontrolada del combustible dentro de las cámaras, dando el conocido cascabeleo, que disminuye la potencia del motor y produce daños severos a este en el mediano plazo.  La adición de aditivos en las petroleras (gasolina extra) o por parte de los propietarios han permitido el aumento del octanaje que los fabricantes han buscado.

Nuevas tecnologías han aparecido en los últimos años, que permiten el uso de gasolinas corrientes  en motores con altísimas relaciones de compresión (MAZDA con r/c 13:1),  logrando muy buenos indicadores de consumo de combustible y potencias muy altas y con un combustible hasta un 30% más barato.   Su secreto es el uso de la electrónica para controlar el ingreso de combustible a las cámaras de compresión del motor, haciéndolo de forma gradual y en el momento requerido para que la mezcla de aire combustible solo se encienda por la chispa de la bujía y no antes por efecto de la compresión alta del motor.

Cuando esta relación de compresión esté por debajo de ese indicador es posible la utilización de la denominada gasolina corriente. Es un mito creer que al tanquear con gasolina extra un vehículo con un motor diseñado para el uso de gasolina corriente este tendrá mayor potencia y funcionará mejor. No es así.

En la actualidad la tecnología de los motores ha permitido reducir su tamaño y cilindrada,  pero alcanzado potencias mucho mayores.  Esto de la mano de elementos como el turbo o el supercargador.  Si su carro hace parte de esta tendencia tenga en cuenta que siempre deberá trabajar con gasolina extra dada la relación de comprensión que alcanza por el uso de estos elementos que ingresan aire adicional a presión a la mezcla.

La altura sobre el nivel del mar a la que se encuentre la ciudad por la que circula el vehículo también puede ser un elemento para definir el tipo de combustible gasolina a utilizar.  Por lo general en ciudades ubicadas por encima de los 1.500 metros sobre el nivel del mar,  es posible utilizar gasolina corriente en los vehículos,  incluso en aquellos diseñados con una relación de compresión superior a 9.5: 1 y que en otras circunstancias deberían usar gasolina extra.  Esto debido a que a mayor altura se registra una menor presión atmosférica.

Y recuerde, aquí en AUTOTEST, contamos con personal técnico especializado que puede ayudar a resolver sus dudas en torno a la operación de un vehículo cuando quiera comprar un carro usado o vender el actual y ofrecer a los potenciales compradores la información veraz y confiable que facilite el cierre del negocio.

IMPORTANCIA DEL SENSOR DE OXIGENO

Soy propietario de un Mazda allegro , hace un año lo envié a una afinación para solucionar un problema de potencia que tenía. Aparentemente el carro quedó bien pero se sentía un poco desforzado sobre todo para recuperar entre las 2.500 y 3.000 RPM. Lo lleve de nuevo pero el director del taller me dijo que ese «carrito es muy quedado» y me mandó a comprarle el sensor de masa de aire, pero es muy costoso.. Lleve el carro a que le revisaran el catalizador pero ya no lo tiene, se lo reemplazaron por otro que lo simula pero no cataliza y que además está perfecto y sin obstrucciones. 

Me enfoque en el famoso sensor de oxigeno. Opté por desconectarlo y el carro de inmediato mejoró.
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PROBLEMAS CON EL VEHICULO..

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imagen tomada de internet de :http://previews.123rf.com/

Nos escribe un Cliente:

Cordial saludo!

Soy residente en Medellín. Con alguna frecuencia vi los programas donde usted participó en Cosmovisión, en los cuales hablaba de mecánica. 

Acudo a usted con el fin de consultar sobre un problema de un vehículo.

Tengo un Renault Scala modelo 2011, el cual ha funcionado sin problemas hasta hace 20 días. El carro súbitamente se apaga, es decir, cuando se encuentra en marcha se encienden los testigos del tablero y luego se apaga. Esto ha ocurrido en 7 oportunidades en las ultimas tres semanas. 

Como esto no me pareció normal, llevé el auto al taller del Concesionario de la Marca y allí le han hecho escaner, le revisaron la batería, el alternador, la bomba de gasolina, la mariposa del sistema de aceleración, etc, sin que hayan podido encontrar la falla. El carro ha estado en este taller en las últimas dos semanas, alrededor de 7 días sin resolver el problema. 

Le quiero preguntar que piensa usted que puede estar ocurriendo y cuenteme si le puedo llevar el carro para revisarlo y eventualmente repararlo. 

Estoy preocupado porque el carro se apaga y cuando esto ocurre se bloquean los frenos y la dirección, con los riesgos que esto trae. 

Agradezco su atención!.

Nuestra Respuesta:

Gracias por escribirnos.  Lo que le pasa a su carro es uno de los temas más frecuentes   y complejos de la mecánica moderna.  Donde se conoce el síntoma pero se esta muy lejos de encontrar la causa.

La practica dice que ante una falla debe conectarse el vehículo a un escáner e investigar si se presenta algún código acumulado que haga referencia a la falla. El escaner no repara el vehículo.  Solo lee lo guardado en el computador del vehículo y sirve de guía para que un mecánico experimentado ubique y reemplace el elemento averiado.

Muchas veces y puede ser su caso, la falla no proviene de los elementos asociados a sensores o elementos electrónicos de control del motor.  Obedece a sistemas mas tradicionales como la bomba de gasolina, las bobinas etc, y este caso no aparecen en los códigos que arroja la lectura del scanner.  Por eso los mecánicos de su carro han verificado manualmente el funcionamiento de muchos de ellos, aparentemente encontrándolos en buen estado.

La pregunta es que sigue en la búsqueda de la falla.

El procedimiento es volver a lo básico y por un análisis concluir que está fallando en el motor: o combustible o encendido. No pueden ser los dos a la vez y cada uno da síntomas diferentes al presentarse la falla.  Cuando se tenga claridad sobre esto, el trabajo será más fácil.

Muy común hoy en dia y con poca ayuda de parte de las herramientas electrónicas que se poseen, es la interrupción esporádica de un cable dentro del circuito eléctrico o electrónico del vehículo.  Esto ocasiona como en su caso que el motor se apague y a los pocos minutos prenda como si nada. Se origina muchas veces en cables que por el uso terminan poniéndose en corto contra la lamina del vehículo o interrumpiéndose por una mala conexión en un acople o fatigado o golpeado en algún punto.  Este tipo de fallas no las lee un escaner, pues no están asociadas a ningún elemento electrónico.

La reparación es compleja y demorada pues debe hacerse con mucha paciencia y conocimiento.

Nosotros no realizamos reparaciones.  Como pudo haber visto realizamos peritajes para vehículos usados.

Le sugiero mantener su vehículo en el Concesionario donde esta y escalar su caso a un directivo del taller para que pueda asignarle los recursos requeridos o buscar con el Fabricante alguna ayuda técnica.

Cordial saludo,

RICARDO VASQUEZ O.